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荷兰东印度公司股票兴衰(东印度公司兴衰史)

人类历史上最重要的商业帝国:东印度公司兴衰史

荷兰东印度公司股票兴衰

今天我要为你解读的书是《东印度公司:巨额商业资本之兴衰》,这本书讲的是人类历史上第一个股份公司,世界上最有名的商业帝国,东印度公司是怎么产生发展以及衰亡的。

我们来特别说明一下,英国东印度公司是世界上第一个股份公司,不过他和我们现在很熟悉的股份有限公司是不一样的,人类历史上第一个股份有限公司其实是后来的荷兰东印度公司,它一直都是英国东印度公司最主要的对手。

提到商业帝国你会想起什么?是苹果、三星、沃尔玛、丰田这些公司长期在世界财富500强的名单当中名列前茅。比如,如果把苹果公司当作一个国家的话,它的市值可以在世界各国GDP的排名当中稳居前20,这是名副其实的富可敌国。

但是如果提到一个公司的名字,这一些所谓的商业帝国可能都要甘拜下风,这就是英国东印度公司,他才是实打实的商业帝国,为什么这么说?你现在很难想象一个公司竟然可以拥有武装部队,可以管理上百万平方公里的土地,统治几亿人口,还可以收税、铸造货币、地接盟约这分明就是一个国家嘛。

但这些的确都是东印度公司曾经拥有的,而且在这一切的背后,还有一个更大的主题英国在全球的殖民扩张。那这样一个商业帝国是怎么出现的?这个商业帝国和英国的扩张行动有什么关系?他为什么又消失在人类的历史当中?

今天要给你介绍的这本《东印度公司》,想必会给你一个满意的答案,这本书的作者是日本著名史学家浅田实,他最擅长的领域是英国近代经济史,特别是有关东印度公司的研究。这本书和其他写英国殖民历史的书很不一样,他没有刻意强调殖民地人民的苦难,而是聚焦在一个传奇公司的兴衰历程上,并以此为基础,进一步介绍英国是怎么崛起的。

所以读这本书你不仅可以了解这个人类历史上最强大的公司,其实也是在寻找一个答案,大英帝国到底是怎么崛起的。在西班牙、葡萄牙、荷兰抢占先机的情况下,英国到底使用了什么手段,从一个弹丸小国逆袭成为占地球面积1/4的大帝国。

我就分两个部分来讲述,第一,为什么一个不显眼的小公司能够发展成为一个商业帝国?他在英国殖民扩张当中扮演了什么角色?第二,这个商业巨无霸为什么会消失?他对人类的历史有什么影响?

第一部分我们就来看一下这个规模空前的东印度公司到底是怎么来的?回到17世纪,在欧亚大陆的东方大明王朝正处在万历年间,满洲人开始在北方崛起,而在欧亚大陆的西方的西班牙和葡萄牙已经开展了一个多世纪的殖民活动,西班牙继续在美洲拓展势力范围,而葡萄牙呢和西班牙暂时合并,同时在非洲、南亚、东南亚不遗余力地巩固传统利益。

后起之秀荷兰迎头赶上,凭借着出色的造船、海运技术成为海上马车夫,这时的英国已经落后了,由于英国土地贫瘠、军力薄弱,他在欧洲一直都是个二流国家。那英国作为后来者,在这场殖民扩张的游戏当中还有什么牌可打?

这就是制度创新,英国这时的国力很有限,并没有足够的力量支持海外扩张,连国家都很穷,那就更不用说普通的商人了,没有资金是一方面,还有一点是风险极高。海外贸易可不是闹着玩的,如果你走运躲过了海上风暴,躲过了竞争者的暗杀赚到钱那还好,但是如果不走运就会倾家荡产,甚至丢掉性命。

那如何应对这种高度的不确定性?英国人想到一个好办法,确立一个既能聚集资本,又能分担风险的游戏规则,这就是股份制。什么是股份制?简单来说就是每个商人拿出一笔闲钱,大家把这笔钱凑在一起成立一家公司,将来公司赚了钱,共同享受利益,如果公司赔了钱,就共同承担损失。

原本一个商人做不了的生意,现在就可以红红火火搞起来了,股份制还有一个特点,就是可以无限期经营,如果某个投资人不想再做这笔生意,他就可以把自己的那一份转手卖给别人,所以无论谁离开,这个公司的生意都能长期的做下去。

这样的话一系列股份制公司就陆续成立了,东印度公司也是在这个时候成立的,他主要负责的是英国与东亚、东南亚之间的贸易往来。英国东印度公司,只是当时许多股份制公司当中的普通一员,那为什么他能发展成为那样的巨无霸?

很重要的原因是东印度公司找到一个强大的靠山,这就是英国政府。1600年公司成立之初,英国女王伊丽莎白一世就给东印度公司颁发了一份皇家特许状。特许状是一种经营许可证,特许两个字意思就是要给东印度公司一些独特的权利,也就是垄断贸易的权利。

凭借着这份特许状,东印度公司就垄断了英国和今天东南亚一带的贸易,公司经营者发现在亚洲贸易当中,中国的茶叶最赚钱,东印度公司就利用垄断权,把中国的茶叶卖到英国,在英国国内掀起一股全民喝茶的广场。不过只是倒买倒卖远远不能满足国内的需要,于是东印度公司就派人从中国偷走了茶苗,在印度和斯里兰卡开始试种,这样全球的茶叶才多了起来。

后来东印度公司发现还有一种商品也能赚钱,这就是硝石,硝石是一种制造火药的原料,为了提升军队战斗力,英国军队对硝石的需求量非常大,于是东印度公司又开始做起了硝石的生意。

你看在国家的支持下,东印度公司迅速的发展起来,其实这份特许状带给东印度公司的好处可不止这些,关键时刻国家会出面帮公司站台,甚至打击对手。随着英国建立东印度公司,欧洲其他国家也纷纷建立其自己的东印度公司向东扩张,直接给英国东印度公司带来挑战的,就是前面提到的荷兰东印度公司。

从17世纪中期开始,英国就开始动用军事力量,连续三次打击荷兰,在前两次的英荷战争当中双方互有胜负。不过英国的地理位置优势很快就凸显出来,我们知道不列颠岛孤悬海外,防卫问题不突出,荷兰就不一样了,它不仅在海上有英国这个强大的对手,路上还有邻居法国在虎视眈眈,时刻都想吞并他。

荷兰是个沿海的低地国家,无险可守,所以当英国和法国同时对荷兰发起进攻时,荷兰就会腹背受敌,没法招架。很不幸,这样的事情在第三次英荷战争当中发生了,就在英国和荷兰在海上交战的时候,法国人从陆上进攻荷兰,为了保卫阿姆斯特丹,荷兰人毁坏了堤坝让海水淹没国土逼退法国人,可以说相当的惨烈。

最终荷兰战败,荷兰在海上的事业开始由盛转衰,对于英国来说这显然是给英国东印度公司的发展扫清了一大障碍。国家替你出面打仗,够意思吧,这还不够,就在英荷作战期间,英国国王查理二世又给了东印度公司更多的特权,比如允许东印度公司自主占领地盘、铸造货币、指挥军队、结盟和宣战,也就是说,国王打算把东印度公司培养为英国国家的海外代理人,一句话东印度公司只管放手去干,背后有国家帮你撑腰。

到这不知道你有没有一个困惑,无论是采取了股份制度,还是获得国家支持,其实仍然都不能完全解释为什么东印度公司能成为商业巨无霸的问题。打个比方,这就像是一个人,他有好出身,还有神人加持,但是如果自己烂泥扶不上墙,也是没用的。对于东印度公司来说,他能够成功,肯定是自己表现的足够出色,能够让国内看到你的潜力,看到发财的机会,大家才会支持他。

刚刚来到亚洲的时候,东印度公司的处境是非常恶劣的,既有葡萄牙人、法国人这些竞争对手,还有充满敌意的当地人,以及与英国差别很大的自然环境,这些都需要应付。在一切因素都高度不确定的时候,唯一可以控制的因素其实就是自己。

接下来我们就来看看东印度公司崛起的第二个要素,因地制宜寻找解决办法。当初荷兰的商船为了提高货物的运送速度,大部分商船都不安装火炮,这样虽然能够赚更多的钱,但缺点是只要在海上遇到海盗,货船就会成为活把子。

刚开始东印度公司也在考虑要不要学习荷兰人,毕竟赚钱才是公司最重要的使命,但是话说回来,在陌生的环境当中只有活下来才有后话。东印度公司在发展初期选择了一种不同于荷兰人的生存方式,那就是海盗模式。

东印度公司的每一艘商船都被装备成战船,这样做首先是为了防卫,其次是为了抢劫,印度的西海岸有一个城市叫孟买,今天的孟买就相当于印度的上海,不过在当时孟买还只是一个海边的小城被葡萄牙人占领。东印度公司看上这个地方,就从葡萄牙人手中抢过来,成为东印度公司的第一块殖民地。

掌握一块殖民地后如果东印度公司只是把握国家给的垄断权,一心一意做生意充其量它只能是一个大公司。但是东印度公司最终成为一个商业帝国,肯定没走寻常路。

东印度公司并没有把孟买当成一个补给用品装卸货物的港口,而是花大力气在当地搞建设,吸引越来越多的人来到这。然后东印度公司开始试着收税,他们发现这个来钱快,一种全新的模式开启了。

到这东印度公司开始琢磨怎么才能扩张自己的地盘,要扩张肯定会直接触及当地的利益,东印度公司虽然有一些武装力量,但是架不住对方人多。要知道在当时的印度次大陆人口早已过亿,这有一个国家叫莫卧尔帝国,要是硬碰硬东印度公司肯定招架不住,那他应该怎么办?

他们做了两件事儿,第一是利用当地人组建军队。这里虽然有莫卧尔帝国,但这个国家地方割据比较严重,不像中国有发达的中央集权体制。英国就借着这个机会招募了一帮印度本地人,组建起一支属于东印度公司的武装力量印度佣兵。

其实雇佣当地人组建武装力量,并不是东印度公司的首创,同样在殖民印度的法国人也在招募当地人,法国人招募印度兵后,虽然打着法国公司的旗号,但是你一眼就能看出来,这边是训练有素的法国兵,那边是杂七杂八的印度兵,打起仗来立分高下。

但是东印度公司却把印度兵混编到了英国军队当中,这样做有两个好处,首先是便于管理,不会导致印度人抱团、不听指挥,其次是便于提升战斗力,印度人可以有样学样迅速掌握军事武器的使用方法,接受欧洲军队的先进理念。

凭空猜测是不够的,我们在实战中看看哪种印度兵这么厉害,以最具代表性的1757年的普拉西战役为例,东印度公司和一个土邦交战。东印度公司第一次雇佣印度兵参加战争,英国兵和印度兵加起来只有3000人,而另一方的土邦的背后有法国人的支持,他们有15000骑兵和35000步兵,但是这场仗打下来东印度公司一方只死了22个人取得了胜利。

此后法国被一点一点的赶出印度次大陆,印度逐渐被英国独占。训练出一支高水平的印度佣兵东印度公司的殖民事业如火如荼的展开,但是印度次大陆那么大,怎样才能以最快的速度控制更多的土地?还有控制土地后应该怎么管理?

东印度公司还做了一件事,这就是借助当地原有的组织和力量,在征服印度过程中东印度公司利用了当地的分裂局面,先挑起内斗,然后打着某个印度土邦的旗号,开动自己的部队一点一点兼并土地。

其实就是把侵略行动藏在了各个土邦内战的背后,每占领一块土地,就要索要一部分土地作为补偿,那占领土地后该怎么管理?

东印度公司并没有另搞一套,而是保留了原有的社会机构进行统治,自己只是牢牢掌握两个方面,军事和财政,然后闷声发大财。东印度公司一手垄断贸易,一手殖民扩张。

英国国内上上下下都见识到了这台巨型印钞机的威力,在英国国内,东印度公司的股票价格不断上涨,英国人也对东印度公司刮目相看。在东印度公司当营业员,成为当时最火爆的职业。到这,你肯定发现,东印度公司虽然一直都叫公司,但它对自己的定位显然不止是商业公司,它的殖民统治角色越来越明显,逐渐成为了真正的商业帝国。

说完东印度公司崛起的历史,你会不会想,既然东印度公司这么厉害,那为什么我们现在完全看不到它的影子?这个公司是怎么消失的呢?

我们提到东印度公司崛起的两个要素,印度佣兵和垄断权。我们就从这两个方面分别看一下,东印度公司这个巨无霸为什么会消失?

先来看一下印度殖民地,东印度公司能够在印度不断取胜,很重要的原因是打造出一支战斗力强大的印度佣兵。你不要以为这些印度兵都是下等民众,其实他们都来自印度种姓社会当中比较高的等级。在人们看来,参加东印度公司军其实是一件很体面的工作。你是不是会有疑问,参加侵略者的军队怎么还体面呢?对我们中国人来说,这不就是卖国贼吗?

前面提到了莫卧尔帝国的地方分裂现象很严重,其实在印度次大陆的历史上,民众对于中央政府的向心力一直都很弱,所以当地有很悠久的雇佣兵历史。你可以把当时印度佣兵参加东印度公司军队的行为,理解成我们今天应聘外企一样,那些高种姓的印度人很乐意能够找到一份待遇好的工作,具体做什么事情并不重要?

由于印度佣兵出身高等种姓,他们的素质相对较高,所以印度佣兵纪律严明,在作战当中表现优秀,成为东印度公司征服印度的先锋部队。

那对于东印度公司来说,这是一件好事吗?我们接着往下看,在普拉西战役后的100年间,英国通过一系列的征服战争,把印度全境都纳入到了掌控范围,由于有越来越多的仗要打,所需的印度佣兵就越来越多。

1757年的印度佣兵只有2000人,到1857年整整100年之后,已经猛增到了20万人,英国在印度次大陆的统治网络基本形成,可是就在它即将对印度完成全面支配时,一场大规模的民族运动爆发了。

你可能会问,前面不是说印度中央集权松懈萎靡,那为什么会爆发民族起义呢?我们先来看看东印度公司它做了什么。

随着兼并战争的进行,东印度公司作为贸易公司的特质已经完全丧失,转而追逐收益更大的活动,这就是殖民扩张。东印度公司管理层每天考虑的事情都是接下来要打哪?但是这种越来越赤裸的疯狂扩张,就会引发当地民众以及土邦贵族的反抗。

东印度公司征服一块土地后,就会强迫民众种植特定的经济作物,比如茶叶、鸦片之类,但是赚到的钱却被东印度公司收入囊中,农民很不满,而土邦贵族呢,东印度公司势力范围不断扩大,军权和财权完全被东印度公司把持,土邦贵族作为地方统治者已经名存实亡,所以他们也不满。

其实作为征服行动的先锋部队,印度佣兵同样不满。我只说一个方面,前面提到,印度佣兵主要出身于高等种姓,他们有着非常虔诚的宗教信仰,英国人作为殖民者,当然想要入侵更多的地方。占领印度之后呢?他们又打算入侵西北部的阿富汗和东部的缅甸,但是印度佣兵是拒绝的。他们认为印度以外的食物和水源都是不洁的,对于远征行动非常排斥。于是英国人下达军令,凡事不能承诺出征海外的人都将会被解雇,印度佣兵的怨气不断的积聚。

印度大起义首先从米拉特爆发,这座城市位于当时印度政治中心德里的东北部。1857年4月,米拉特的兵营下发了新的子弹包,为了方便子弹的保存以及拆装,子弹包被涂上了牛油和猪油。在打仗的时候,子弹包是需要用牙撕开的,但是显然和他们的宗教信仰相抵触。对于他们来说,触碰牛油和猪油是一种极大的禁忌。

接下来我们把目光投向英国。东印度公司能够发家在于垄断。东印度公司最初的营业内容是将亚洲的货物运回本国,卖给本国消费者,或者在转销欧洲大陆来赚取利润,但是要想保持极高的利润率,就必须排除其他竞争者。

英荷战争是在打压荷兰,普拉西战役是在对抗法国。这些都是在维持东印度公司的垄断地位,但是东印度公司的竞争者不仅有外国人,还有英国人。换句话说,为了东印度公司的利益,其他英国商人的赚钱机会,也需要被排除掉。然而,从18世纪后期开始,也就是中国的乾隆末年,工业革命在英国爆发。英国和印度殖民地之间的经济矛盾激化了,这是怎么回事儿呢?

印度是当时全球最大的棉花产地,在棉纺织领域占据着传统优势,英国国内的很多棉纺织品都来自印度。但工业革命之后不同了,英国工业革命最直接的成果是棉纺织业的飞速发展,英国的棉纺织品不仅可以自给,甚至还可以销售到全球。

东印度公司的贸易垄断,显然成为了最大的障碍,以棉纺织业为代表的很多商人都极力的反对东印度公司的贸易垄断,这种声音不断扩大,1813年英国政府撤销了东印度公司对英国和印度贸易的垄断权。

垄断权,这个曾经帮助东印度公司成长的要素,在这时反而成为经济发展的阻碍。不过,没有了对印度贸易的垄断权,东印度公司家大业大,在市场竞争中仍然有利可图,那东印度公司最终是怎么消失的呢?

在印度逐渐沦为殖民地的时候,英国又瞄准了东方的中国。长期以来,英国从中国进口茶叶,但中国对英国货的需求量却很小,两国贸易当中,英国处在明显的不利地位,为了改变这种情况,英国人想到一个办法,向中国贩卖鸦片。由于东印度公司盘踞在印度,距离中国比较近,它就成为鸦片贸易的积极推动者。

东印度公司没有了对印度的贸易垄断权,但还掌握着对中国的贸易垄断权。不过,英国大大小小的商人也想通过鸦片赚大钱,所以他们又联合起来要求议会进一步剥夺东印度公司在中国贸易中的垄断权。

到这时,东印度公司的生存基础就被严重破坏了,这也可以进一步回答上面的一个问题,为什么东印度公司忙着征服印度四处扩张?并不是因为它不喜欢安安分分的做个贸易公司,而是因为这个庞大的机器就是依靠垄断生长起来的,现在没有了垄断权,它只能转型成为一个殖民机器,通过这条道路维持生存,但过度的殖民扩张就会引起民众的反抗。

印度民族大起义之后,东印度公司作为英国殖民扩张的机器也显得力不从心了。英国政府就借着这个机会,在1858年通过了印度统治法,取缔了东印度公司,印度次大陆正式成为了大英帝国的一部分。

我们回头来看一下东印度公司的历史。这个公司在诞生之初就不只是一个商业公司,它还有另外一个使命,为英国在全球闯出一片天地。虽然英国国力有限,商人财力不足,但是由于制度创新,东印度公司成为人类历史上最早的股份制公司。在公司发展初期,英国政府通过特许状制度授予东印度公司多项贸易垄断权,帮助东印度公司野蛮生长,迅速成为贸易巨无霸。而在发展过程中,东印度公司虽然势单力薄,但是通过借力打力的方式逐渐吞并了印度,并借着这个机会,从印度榨取了更多的利益。正是因为这样,东印度公司逐渐发展为一个无所不为,冷酷无情的商业帝国,为英国殖民印度扮演了冲锋陷阵的角色。

垄断权曾经是东印度公司发展的基础,但随着英国工业革命的开展,商业资本的繁荣,垄断的贸易方式反而成为经济发展的阻碍,东印度公司最终被历史淘汰了。


责任编辑:晓晓 审校:大卫

微信美编:晨晨

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